04/10
コロりんがゲーム界に興味を持った時、ゲーム界を牛耳っていたのは2大RPG「ドラゴンクエスト」「ファイナルファンタジー」でした。
このふたつのゲームは発売時期をずらしたりして競合を避け、ともに200~400万本を常に売るタイトルとして君臨し続けていたのです。その後、1996年に「ポケットモンスター」が発売され、ゲーム業界は3大RPG時代を形成することになったのですが、ドラクエとFFは据置き機主体だったのに対して、ポケモンは携帯機主体ということもあって、3作品による混沌状態というのは避けられていたのです。
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↑懐かしい幼稚園時代の娘が塗ったルギア

そしてこのところドラクエとFFの影がどうも薄い。「ドラゴンクエストヒーローズ」はPS3とPS4のマルチで70万本を売りましたが、宣伝の凄さからすればたいしたことはないな、というのが正直な感想です(モンスターズの最新作さえ75万本を売っているのですから)。

そこで未千夜とふたりで、
「なぜドラクエとFFは、こうも話題に上らなくなってしまったんだろう?」
との会話がなされるようになりました。そのひとつの原因が、

「オンラインではないか?」

FFは11でオンライン専用のゲームとなりました。その後はそこそこは売れているのですが、以前ほどの爆発的な売り上げを記録することがなくなり、なにより一般人から縁遠いものになってしまった感があります。

同じようにドラクエも10でオンラインとなり、プレイヤー数こそ100万人にのぼりましたが、ドラクエ9の420万本という売り上げから比べると数値は下がっています。次の11はどうなるか分かりませんが、どうもドラクエという作品自体に前時代的な匂いを感じざるを得なくなっています。

オンラインにすればプレイヤーは減りますが、その少数の人が多額の課金をしてくれるので儲けとしては出ます。だからこのような商法に走ったのでしょうが、その反面ポピュラーさが薄れるという弱点もあるのです。

代わってのし上がってきたのが言わずと知れた「妖怪ウォッチ」。「2元祖/本家」は300万本を超えていますし、その完全版とも言える「2真打」も250万本も売れました。
そしてポケモンも「XY」は450万本、「ORAS」もリメイクながら280万本を売り、安定した売り上げを守っています。
世間にはこの2作品をライバル関係のように例える人もいますが、ゲーム売り上げを見ると、その数字はドラクエ・FF時代と同じく共存しているのです。

さて「妖怪ウォッチ」、3では舞台をアメリカに変えるという変身ぶりを見せました。世界戦略を狙っているようです。ポケモンは今でこそ株式会社ポケモンの商品ですが、かつては任天堂ソフトでした。その任天堂が妖怪ウォッチの世界展開をバックアップする体勢に入っています。
ということは任天堂・レベルファイブは「ポケモン+妖怪ウォッチ」2強時代を作ろうと画策しているのかも知れないですね。おそらく両者は今後発売時期をずらすでしょう。ただ不安もあって、それは「粗製濫造」になることです。この点では妖怪ウォッチの方の心配が大きい。

何より、最近とみに元気のない日本ゲーム。ガラパゴスと言われ、JRPGは世界での一時期の勢いを失っています。
そんな日本が再びゲーム大国の座を取り戻すことができるか? 「ポケモン+妖怪ウォッチ」はこうしたグローバルな視点から展開をしていってほしいものです。
(15.4.10コロりん記)
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