02/01
先日アップした「ポケモンORAS」エピソードデルタが地球に大隕石が衝突するというストーリーなので、こんな話も書いてみます。

映画「ディープ・インパクト」は3回ほど観たことがあるのですが(劇場およびTV放映)、この中で、「爆発は彗星の中で起こさなければならない」という台詞がでてきます。終盤、苦し紛れに地球の核保有国が持つ核ミサイルを彗星に撃ち込みますが、彗星は破壊できませんでした。
実はこの考証は正しいのです。ではどういう面から正しいと言えるのか?

「ディープ・インパクト」では地球に衝突するのは彗星、「アルマゲドン」では小惑星でした。アルマゲドンは荒唐無稽な描写も多く、SFとしてはどうかとも思わせるのですが、まあそこはおいといて…。
人類文明に壊滅的な被害を与える天体衝突は直径10キロ以上とされていますので、それ以上の大きさの天体を対象に考えます。
どちらの映画でも衝突天体を「内部から」破壊することを目指しました。なぜ核ミサイルを撃ち込むのでは天体は破壊できないのか? 

人類が作った最も大きな爆弾は1961年旧ソ連の開発した水爆ツァーリ・ボンバです。その爆発の威力はトロチル50メガトンに相当するとも言われています。この時の爆発力は日本での空振観測の結果から、有名な1908年のツングースカの大爆発より約10倍大きく、1883年クラカタウ火山の爆発の1/3程度だったとされています(※1)。
これだけ巨大な爆弾を運ぶのは困難ですが、これを宇宙船に載せて目指す天体まで運ぶことが可能だったとしましょう。

それでも天体の破壊は不可能なのです。それは空気のある地球上と、真空の宇宙では爆発の形態がまったく違うことにあります。

核爆発というのは質量がエネルギーに変換する時に発生する電磁波や粒子線によって起こります。この爆発の瞬間、中心部では太陽の中心温度に匹敵するとされるほどの強烈な熱が放出されます。空気のある地球上ではこの熱が周囲の空気を急激に熱し、そのため高温となった空気が爆発的に膨張してあの巨大な爆風やキノコ雲が生じるのです。
ですが真空の宇宙空間ではエネルギーだけが放出されます。つまり電磁波や粒子線だけが放射されるのです。この熱量は相当なもので、確かに至近距離から爆発を受けた天体の表面は溶融する部分も出てくるでしょうが、もっとも天体を動かす力である「爆風」が発生しないのです。

厳密に言えば電磁波や粒子線もわずかながら物体を押すことはできますが、天体の軌道を変える、もしくは天体を破壊してしまうなどというのはとても無理です。
仮に天体に大気が存在したら爆風は起きるはず、そうも考えられますが、大気を持つ天体というのは少なくとも直径数千キロは必要になります。そんな巨大な天体など爆弾ごときで軌道を変えられるはずもありません。

直径10キロの天体の軌道を変えるにはどれほどの力が必要か、なかなか推定が難しいですが、どう少なく見積もっても質量にして数十億トン以上は必要です。こんな巨大な物質を人類は宇宙に打ち上げることはできない。つまり現時点では、地球に破滅的な破壊をもたらす天体衝突が事前に予測できても、それを防ぐことは残念ながら困難でしょう。

※1:「1956年3月30日のベズイミヤン火山大爆発による気圧振動の伝搬と火山灰の移動」村上信彦・気象庁1967年験震時報33-1参照

(15.2.1コロりん記)
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