10/09
アフリカのドゴン族という種族がシリウス伴星(シリウスB)を予言している-そんな不思議本を読んだのはもう二十年以上も前になるでしょうか?
まだシリウスBが発見される前、ドゴン族は天文学とは縁もないのに、高密度天体がシリウスの周りを回っていることを伝承として持っていた…そんな話です。

14a09yamato

さて↑は何かというと、見ての通り「宇宙戦艦ヤマト」です。そしてヤマトの左上に描かれているのは「冥王星の月」です。ガミラスの冥王星前線基地から反射衛星砲の攻撃を受けたヤマトはこの「月」にアンカーを打ち込み、姿勢制御をします。
この星は球形をしているのでそれなりの大きさ(岩石質なら直径300キロ以上)があるはずです。

まずですね、この放送は1974年11月に流れています。当時、冥王星は正規の惑星扱いでしたが衛星は発見されていませんでした。冥王星の衛星「カロン」が発見されたのはこの放送の4年後のことです。
カロンは球形をしてると考えられ、直径は1,000キロ以上あります。2014年現在では冥王星には衛星が5つ発見されていますが、残りの4つは岩のかけらのような大きさ(10キロ程度)なので、カロンは格別に大きいのです。つまりヤマトは冥王星の衛星を、その存在が知られる前から「予言」していたことになります。
まあこれはもちろん偶然でしょうが、SFを作っていると、時折こうした「偶然」のいたずらが発生することがあります。

冥王星というのは不思議な天体でして、過去には地球より大きな天体として扱われていたことがあります。そしてその質量予測は時代とともに変動しているのです。今では非常に小さい質量が見積もられています。
正規惑星から外され、準惑星になった冥王星。ボイジャー計画でもタイタンを探査するために冥王星探査はキャンセルされました。でもコロりんはこのいまだに謎の多い冥王星の正体を是非知りたいものです。

なお最初に登場させたドゴン族の予言したシリウスBの話。
エディントンという英国の物理学者が書いた本を、宣教師がドゴン族に軽い気持ちで伝えたのが発端らしいです。古い話なのでどこまで本当のことか分かりませんが。
(14.10.9コロりん)
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